Photos De Natalie Dessay

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Poursuivant une carrière débutée il y a un peu plus de vingt ans, Natalie Dessay ne cesse d’explorer son paysage vocal, confirmant un mouvement qui, depuis une dizaine d’années, l’a conduite à retrouver la mélodie française (notamment accompagnée du pianiste Philippe Cassard), et à aborder des rôles plus inattendus pour une soprano léger : Cléopâtre dans Giulio Cesare de Haendel au Metropolitan Opera de New York dans la mise en scène « bollywoodienne » de David McVickar (2012) et à l’Opéra de Paris dans une mise en scène de Laurent Pelly (2011) ; mais aussi Violetta dans Traviata à l’Opéra de Santa Fe (2009) puis au Festival d’Aix-en-Provence dans une mise en scène de Jean-François Sivadier (2011), Musette dans La Bohème (Opéra de Paris, 2009) ou encore Mélisande qu’elle chante pour la première fois au Theater an der Wien de Vienne (2009). Enfin, elle révèle au public ce qu’elle appelle « sa vraie voix » en abordant, avec autant de naturel que de maîtrise, les chansons de Michel Legrand (2011-14), ouvrant ainsi la porte à d’autres répertoires choisis.

S’ils créent l’événement, chacun de ces choix confirment avant tout la passion de Natalie Dessay pour la scène, le jeu et des rôles qui lui permettent d’incarner de grandes héroïnes avec une émotion absolue. Le public n’est pas prêt d’oublier ses interprétations de Manon de Massenet (comme en 2008 à l’Opéra de Chicago aux côtés de Jonas Kaufmann et en 2007 à Barcelone avec Rolando Villazon dans une mise en scène de David McVicar), Ophélie dans Hamlet d’Ambroise Thomas (en 1996 à Genève puis en 2003 à Covent Garden) ou encore Lucia de Lammermoor de Donizetti (en 2001 puis en 2007 au Metropolitan Opera de New York et à Paris) sans oublier ses Zerbinette d’anthologie dans Ariane à Naxos (Metropolitan Opera 1998 , Salzbourg 2001, Paris 2003).

D’autres rôles sont aussi indéfectiblement liés à cette chanteuse atypique. À commencer par les personnages de ses débuts éblouissants : celui d’Olympia dans Les Contes d’Hoffmann de Jacques Offenbach qu’elle interprète une première fois en 1992 sur la scène de l’Opéra Bastille dans une mise en scène de Roman Polanski, puis en 1993 pour l’ouverture de l’Opéra de Lyon dans une mise en scène de Louis Erlo. Jusqu'en 2001, elle interprètera ce "véritable numéro de music-hall" dans huit productions différentes, dans des mises en scène signées Alfredo Arias ou Robert Carsen… Son nom demeure aussi lié à celui de la Reine de la Nuit de La Flûte enchantée, rôle qu’elle chante pour la première fois en 1994 sous la direction de William Christie dans une mise en scène de Robert Carsen.

Si elle reçoit à cinq reprises une Victoire de la Musique, ses talents de comédienne sont honorés à Londres en 2008 lorsqu’on lui remet le prestigieux Laurence Olivier Award pour son interprétation remarquable du rôle de La Fille du Régiment de Donizetti dans une mise en scène hilarante de Laurent Pelly à Covent Garden. Ce prix vient rappeler d’autres succès : Alcina de Haendel à l'Opéra Garnier où elle a partagé la scène avec Renée Fleming et Susan Graham sous la direction de William Christie (1999), Orphée aux Enfers sous la direction de Marc Minkowski (1997), Le Rossignol d’Igor Stravinski sous la direction de Pierre Boulez (1997), Lakmé de Léo Delibes (1995).

Autant d’interprétations jalonnant le parcours de Natalie (sans "h", hommage discret à Natalie Wood), née en 1965 à Lyon, qui, après s'être rêvée danseuse, entame parallèlement des études d'allemand, de théâtre et de chant. Elle quitte à 20 ans le conservatoire avec un premier prix. L'Opéra de Paris l'invite à intégrer son école avant que le Staatsoper de Vienne l’accueille (1993). Elle y venait pour un rôle, on lui propose d'intégrer, pendant un an, une troupe prestigieuse. La suite est connue…

Natalie Dessay (French: [na.ta.li də.sɛ]; born Nathalie Dessaix, 19 April 1965, in Lyon) is a French opera singer who had a highly acclaimed career as a coloratura soprano before leaving the opera stage on 15 October 2013. She dropped the silent "h" in her first name in honor of Natalie Wood when she was in grade school and subsequently simplified the spelling of her surname.

Career[edit]

In her youth, Dessay had intended to be a ballet dancer and then an actress.[1] She discovered her talent for singing while taking acting classes and shifted her focus to music.[2] Dessay was encouraged to study voice at the Conservatoire de Bordeaux and gained experience as a chorister in Toulouse. At the competition Les Voix Nouvelles, run by France Télécom, she was awarded Second Prize followed by a year's study at Paris Opera's Ecole d'Art Lyrique, where she sang "Elisa" in Mozart's Il re pastore. She entered the International Mozart Competition at the Vienna State Opera, winning First Prize.

She was quickly approached by a number of theatres and subsequently sang "Blondchen", "Madame Herz" (in Der Schauspieldirektor), "Zerbinetta" and "Zaïde" at the Opéra National de Lyon and the Opéra Bastille, as well as "Adele" in Die Fledermaus in Geneva.

In April and May 1992 at the Opéra Bastille, she sang the role of Olympia in The Tales of Hoffmann with José van Dam. The Roman Polanski production was not well received, but it began the road to stardom for Dessay. Although she was soon featured in another production of Hoffmann, it would be over ten years before her return to the Paris Opera in the same role. Soon after her Hoffmann run, Dessay joined the Vienna State Opera as Blondchen in Mozart's Die Entführung aus dem Serail. In December 1993, she was asked to replace Cheryl Studer in one of the three female roles in a production of Hoffmann at the Vienna State Opera.

She attended a performance where Barbara Bonney had sung Sophie in Richard Strauss' Der Rosenkavalier under Carlos Kleiber. Dessay was cast in the same role with another conductor. Blondchen in Die Entführung and Zerbinetta in Ariadne auf Naxos became her best known and most often played roles.

In October 1994, Dessay made her Metropolitan Opera debut in New York in the role of Fiakermilli in Strauss's Arabella, and returned there in September 1997 as Zerbinetta and in February 1998 as Olympia.

At the Aix-en-Provence Festival, Dessay first performed the role of the Queen of the Night in Mozart's The Magic Flute. Although she was hesitant to perform the role, saying she did not want to play evil characters, director Robert Carsen convinced her that this Queen would be different, almost a sister to Pamina; Dessay agreed to do the role.

During the 2001–2002 season in Vienna, she began to experience vocal difficulties and had to be replaced in almost all of the performances of La sonnambula. Subsequently, she was forced to cancel several other performances, including the French version of Lucia di Lammermoor in Lyon and a Zerbinetta at the Royal Opera House in London. She withdrew from the stage and underwent surgery on one of her vocal cords in July 2002.[3]

In the summer of 2003, Dessay gave her first US recital in Santa Fe. She was so attracted to New Mexico in general and to Santa Fe in particular that the Santa Fe Opera quickly rearranged its schedule to feature her in a new production of La sonnambula during the 2004 season.[4][5] She returned to Santa Fe in the 2006 season as Pamina in The Magic Flute and gave her first performance in the role of Violetta in La traviata[1] there on 3 July 2009 in a production staged by Laurent Pelly. Her husband, Laurent Naouri, appeared as her lover's father, Giorgio Germont.[6]

Dessay's 2006/2007 season schedule included Lucia di Lammermoor and La sonnambula in Paris, La fille du régiment directed by Laurent Pelly in London and Vienna, and a Manon in Barcelona. She appeared in two new productions during the 2007–08 season at the Met: as Lucia on opening night, and in a reprise of the London production of La fille du régiment.[7] In January 2009 she sang the part of Mélisande in a much acclaimed production of Pelléas et Mélisande by Claude Debussy at the Theater an der Wien, Vienna's second world-class opera house, alongside Laurent Naouri. On 2 March 2009, Dessay sang the title role in La sonnambula at the New York Metropolitan Opera. It was the first new production of the opera at the Met since Joan Sutherland sang the title role in 1963.[8]

In February 2012, Dessay said in an interview with Le Figaro that she would take a sabbatical from opera performance in 2015.[9]

2013 saw the release of Becoming Traviata, a documentary film about Dessay's role as Violetta in a production of La traviata, directed by Jean-François Sivadier, with musical direction by Louis Langrée. The documentary chronicles the development of the production of Verdi's opera for the Aix-en-Provence Festival in France and subsequently staged for her at the Vienna State Opera.

In an interview published in Le Figaro on 4 October 2013, Dessay announced that the final operatic performance of her career would be in the title role of Massenet's Manon at the Théâtre du Capitole in Toulouse on 15 October 2013. She said she intended to continue her performing career as a dramatic actress and chansonnière.[10]

In May 2014 she released a new album, Rio-Paris.

Awards and honors[edit]

Personal life[edit]

Dessay is married to the bass-baritoneLaurent Naouri, and she converted to his Jewish faith.[11] The couple have two children.[1]

Discography[edit]

DVDs[edit]

CDs[edit]

Solo recitals and collaborations[edit]

  • Mozart: Concert Arias (1995)
  • French Opera Arias (1996)
  • Vocalises (1998)
  • Mozart Heroines (2000)
  • Handel: Arcadian Duets (2002)
  • French Opera Arias (2003)
  • Claude Nougaro: La note bleue (2004)
  • Delirio: Handel Cantatas (2006)
  • Italian Opera Arias (Bellini, Donizetti, and Verdi) (2007)
  • David Linx: Changing Faces (2007)
  • The Miracle of the Voice (2006, compilation)
  • Lamenti (2008)
  • Bach: Cantatas (2009)
  • Mad Scenes (2009, compilation)
  • Quatuor Ebène: Fiction (2010)
  • Strauss: Amor (Opera Scenes and Lieder) (2010)
  • Handel: Cleopatra (2011)
  • Une fête Baroque (2012, live)
  • Debussy: Clair de lune (2012)
  • Alexandre Tharaud: Le Boeuf sur le toit (2012)

Operas[edit]

Sacred and concert works[edit]

Soundtrack / spoken[edit]

Joint albums[edit]

References[edit]

  1. ^ abc"Natalie Dessay et Laurent Naouri ont trouvé leur voie". Paris Match (in French). October 31, 2015. Retrieved December 25, 2015. 
  2. ^Conrad, Peter (16 December 2007). "A wicked witch who made us laugh and cry". The Observer. Retrieved 16 December 2007. 
  3. ^Riding, Alan (23 March 2003). "Saying Goodbye to the Magic Flutes". The New York Times. Retrieved 16 December 2007. 
  4. ^Phillip Huscher, The Santa Fe Opera: An American Pioneer, Santa Fe Opera, 2006, p. 148.
  5. ^Midgette, Anne (19 August 2004). "A Change in Santa Fe Opera in More Ways Than One". The New York Times. Retrieved 29 December 2007. 
  6. ^Santa Fe Opera's web site listing the 2009 season
  7. ^"Met to Add Seven New Productions for 2007–8" by Daniel J. Wakin, The New York Times, (27 February 2007)
  8. ^Dessay, Natalie (Soprano), Metropolitan Opera Database. Accessed 6 October 2013.
  9. ^"Natalie Dessay: 'Je veux change de monde!'" by Thierry Hillériteau, Le Figaro (15 February 2012) (in French)
  10. ^"Natalie Dessay, le chant du départ" by Thierry Hillériteau, Le Figaro, 4 October 2013. (in French) Quote: "Comme je le dis à mes amis, ce n'est pas moi qui arrête l'opéra, c'est l'opéra qui m'arrête." (As I tell my friends, it is not I who is quitting opera; opera is quitting me.)
  11. ^"La soprano Natalie Dessay se confie sur... sa conversion au judaïsme, les hommes à barbe et les Bee Gees!" at purepeople.com (15 December 2009), citing the magazine Têtu(in French)

External links[edit]

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